[EDITORIAL] Huwag payagang maveerus ang ating kalayaan

Ano ang ibig sabihin nito?

Ayon sa petisyon ng ABS-CBN sa Korte Suprema, ”ABS-CBN cannot be closed without compromising the fundamental guarantees of freedom of speech and the press.” 

Sa mga hindi abogado o mamamahayag – medyo mahirap arukin ang koneksyon ng press freedom sa shutdown ng ABS-CBN. Ganito ‘yan: ang pagbabalita ay garantisadong karapatan ng Konstitusyon. May karapatan tayong malayang magpahayag ng ating mga kuro-kuro, habang ang mga journalist ay may karapatang malayang magbalita nang walang pakikialam o panggigipit. 

Pero bengansya ang kinauwian ng proseso – ginagamit na pangho-hostage sa media ang pagbibigay o pag-e-extend ng prangkisa. Ginamit ito upang balikan ang network sa malayang pagbabalita nito. EXPLAINER: FICTAP Issues vs ABS-CBN’s franchise renewal

Ang pagtatanggal sa ere ng ABS-CBN ay porma ng pampulitikang pambubrusko – hindi lang sa ABS-CBN, kundi pati sa lahat ng Pilipinong media na matatakot mapasara.

At kung babalikan, pamumuna ang isyu ni Duterte sa ibang media tulad ng Rappler at Inquirer. Tinangkang tanggalan ng lisensya ang Rappler sa pag-uudyok ni Calida, tinambakan ng kaso, at inaresto ang CEO na si Maria Ressa. Tinangka namang i-take over ang Inquirer ng mga kaibigang negosyante ni Digong. 

At hindi lingid sa publiko, sa kabila ng pagtanggi nito, interesado ang favorite tycoon ni Digong na si Dennis Uy na bilhin ang crown jewel ng mga Lopez. Napabalita ring interesado ang isang dating senador na may real estate empire, bukod pa sa isang makapangyarihang politiko mula sa Ilocandia.

Sabi nga ng Consortium on Democracy and Disinformation (D&D)hindi maihihiwalay ang galaw na ito sa “wider context of the administration’s war on the media.” 

Anong puwede nating gawin?

Malapit sa bituka ang press freedom, dahil 'yan ang magtitiyak na may magbabalita kapag nilapastangan ang karapatan mo. Angkop pa rin ngayon ang tula ng Holocaust:

First they came for the socialists, and I did not speak out – because I was not a socialist.
Then they came for the trade unionists, and I did not speak out – because I was not a trade unionist.
Then they came for the Jews, and I did not speak out – because I was not a Jew.
Then they came for me – and there was no one left to speak for me.

Binigyan ito ng bagong hugot ng Inquirer“First they came for the journalists and we don’t know what happened next.” 

Tulad ng giyera laban sa tinatantyang 27,000 na pinatay dahil sa pagiging umano’y adik, ito’y lantarang pang-aabuso ng kapangyarihan. (BASAHIN: How a death in Manila led to the fall of a media giant)

Sa isang statement, sinabi ng Rappler na isa itong "act of betrayal against the public that ABS-CBN serves.”

Sabi nga ni Coco Martin, “tinatarantado niyo ang Pilipino.” Tulad ni Coco, huwag tayong manahimik. Huwag tayong magpasindak. 

Pana-panahon, dumarating sa ating buhay ang oras na kailangang manindigan. Kakapit-bisig ng Rappler ang lahat ng mamamahayag na nagpapatuloy sa pagbibigay liwanag (shining the light) sa kamailan sa lipunan at gobyerno, kabilang na ang pambubusal sa media.

Ngayon higit kailanman, handa ang Pilipinong mamamahayag na manindigan – to hold the line.

Sa panahon ng COVID-19, 'wag nating payagang maveerus ang ating kalayaan. #HoldTheLine #CourageOn. – Rappler.com